Avui parlem de la tipografia Helvetica

 

 

disseny webHelvètica (també coneguda com Neue Haas Grotesk, Helvetica i últimament expandida a Neue Helvetica) és una família tipogràfica desenvolupada per Max Miedinger conjuntament amb Edouard Hoffmann el 1957 per a la foneria de tipografies Haas’sche Schriftgießerei (també coneguda com “Haas”) de Basilea , Suïssa. El seu disseny està basat en una anterior tipografia anomenada Berthold Akzidenz Grotesk que data de 1896. La tipografia, originalment titulada Neue Haas Grotesk, és d’estil senzill i del tipus sans serif o sense rematades. Es va tornar immensament popular a finals dels anys 1960 i durant els anys 1970, a causa de la seva enorme influència dins de l’anomenat “Estil Tipogràfic Internacional” (particularment en identitats corporatives), una de les més importants corrents modernistes del segle XX.

El 1957 Max Miedinger rep un encàrrec d’Edouard Hoffmann (Foneria Haas) de modernitzar l’estil del tipus sans-serif d’aquesta casa tipogràfica. El tipus era Haas Grotesk i es basava en el Akzidenz Grotesk de la Fosa Berthold de finals del segle XIX. Miedinger va redissenyar la tipografia, convertint-la en el “Neue Haas Grotesk”.

De 1957 a 1961 el tipus conserva el nom del disseny de Miedinger, però en el moment que la Foneria Stempel adquireix la Foneria Haas (juntament amb els drets dels dissenys originals), els nous amos (particularment Walter Cunz) decideixen desenvolupar una sèrie completa amb diferents pesos, i de renombrarla com “helvetica” (en llatí, “suïssa”, adjectiu). La Fosa Stempel el llança comercialment per a les màquines Linotype, i en poc temps, ajudada del seu nou nom i d’un boom de l’exportació del disseny objectiu (inicialment suís, després conegut com Estil Tipogràfic Internacional), Helvètica es posiciona entre les tipografies més usades de la història. Helvètica és un tipus eficaç per a ús quotidià, especialment per a titulars (poc menys per a cos de text). El seu èxit es deu a la seva estupenda escalabilitat en tot tipus de situacions, així com a la profusió amb què va ser usada durant el període en què el corrent de l’estil internacional va marcar la pauta del grafisme (durant els anys 1950 i anys 1960). L’adaptació de les tipografies que no eren llatines a l’estètica de Helvètica i la gran quantitat de llenguatge específic per a cartes i accents van convertir a Helvètica en la tipografia corporativa més famosa dels 60 i 70. El gran salt que el desenvolupament tecnològic ha tingut i la introducció per part d’Apple Inc. de la primera computadora personal amb interfície gràfica el 1984 va revolucionar el món del disseny: es democratitza l’accessibilitat a les eines del disseny i per a l’any 1986 Adobe havia llançat una col·lecció de tipografies que contenia més de mil tipus, incloent l’Helvètica Neue.

Kerning / interlletres
Helvètica és una tipografia que, encara després de més de 40 anys d’ús i desenvolupament, segueix presentant seriosos problemes en la seva taula de kerning (o interlletres). És recomanable que el seu ús a grandàries apreciables (titulars, logotips, etc.) no es faci usant un interlletres automàtic, sinó un de manual (acomodant lletra per lletra la seqüència de caràcters, preservant la fluïdesa òptica).

Justificació
Helvètica (i gairebé totes les famílies neolineales, particularment les “Grotesk” i les geomètriques) no es comporten bé en alineament justificat, generant els coneguts “rius” (l’acumulació d’espais en el moviment vertical, de línia a línia) que fragmenten el color tipogràfic del text.

Llegibilitat
Encara que diversos experts mantenen una posició neutral sobre la qüestió de llegibilitat de l’Helvètica, situant a la meitat de l’escala entre els tipus humanistes i els tipus ultrageométrics, no podem deixar de criticar l’aspecte de la seva llegibilitat. A mides petites, la tipografia es comporta de manera defectuosa, fragmentant òpticament els eixos de lectura. Diversos grans dissenyadors han defensat l’Helvètica només per a l’ús en titulars a gran mida (entre ells Wolfgang Weingart i Paul Rand).

Espai
Helvètica (com molts dels neolineals) necessita quantitats suplementàries de leading (interlineat) i amplis marges en el seu ús. Els pesos 25 a 45 es comporten relativament millor que els pesos de 55 en endavant.

Combinació tipogràfica amb tipus amb rematades
Aparellar Helvètica amb una tipografia amb rematades pot resultar problemàtic estructuralment, Helvètica s’acosta als tipus Clarendon del segle XIX. No obstant això, gairebé ningú usa aquesta combinació. Les altres combinacions presents en el mercat no tenen generalment en compte ni els aspectes òptics, ni les similituds arquitectòniques de les lletres, ni de bon tros aspectes històrics. Això fa que Helvètica sigui una font molt més solitària del que sembla.

Logotips de marques com American Airlines, Jeep, Sears, Bmw, Toyota, Aprilia, Kawasaki, Tupperware, Nestle, Lufthansa, Saab, The North Face …, entre molts d’altres estan basats en l’Helvetica.

disseny web